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viernes, 28 de diciembre de 2018

Se inauguran oficialmente las nuevas instalaciones de demostración del Green Chemistry Campus



Tipo de entrada: NOTICIA FLASH.

- El 18 de diciembre, se inauguraba oficialmente la nueva instalación de demostración del Green Chemistry Campus.
- Se trata de un área que proporciona las herramientas para que las empresas escalen sus innovaciones biobasadas. Ejemplos: TNO y VITO van a escalar su investigación sobre la producción de bio-aromáticos a partir de residuos orgánicos; Nettenergy y Nimaro Ageno Consult trabajan juntos para refinar el aceite de pirólisis, el vinagre de madera y el gas de madera que se obtienen como materias brutas de la planta de pirólisis desarrollada por Nettenergy.
- El Campus quiere ofrecer la instalación de demostración más sostenible de Holanda. Este criterio fue un requisito importante en la licitación.

Figura 1. Maqueta de la nueva área de demostración (extraída de la página web del Campus)

The new demo facility of the Green Chemistry Campus is officially opened



Type of post: FLASH NEWS.

- On December 18, the new demo facility of the Green Chemistry Campus was officially opened.
- It is an area for enabling companies to scale up their biobased innovations. Examples: TNO and VITO are going to scale up their research into the production of bio-aromatics from organic waste; Nettenergy and Nimaro Ageno Consult work together to upgrade the oil, wood vinegar and wood gas that come as raw products from the pyrolysis plant developed by Nettenergy.
- The Campus wants to offer the most sustainable demo facility in the Netherlands. This criterium was an important requirement in the tender.

Figure 1. Model of the new demo area (extracted from the Campus website)

lunes, 24 de diciembre de 2018

Se autoriza la construcción de la planta de PDO/BA de METEX NØØVISTA en Francia



Tipo de entrada: NOTICIA BREVE.

METabolic EXplorer (METEX) acaba de anunciar que se ha cerrado el acuerdo para financiar la construcción y operación de su planta de producción de PDO/BA (1,3-propanodiol / ácido butírico). Para más detalles sobre la planta, véanse las entradas abajo.
Entradas relacionadas:

El pasado febrero, METEX informaba de que había firmado una carta de intención con un socio financiero francés para crear una empresa conjunta con el fin último de construir y operar la planta. El nombre no fue revelado en aquel momento, pero en julio, supimos que el socio financiero era la Société de Projets Industriels gestionada por Bpifrance (SPI, fondo de inversión suscrito por el Programme d’Investissements d’Avenir y el Banco Europeo de Inversiones). El nombre de la empresa conjunta es METEX NØØVISTA.

Figura 1. Logo de METEX NØØVISTA

Después de obtener la autorización ambiental para las operaciones de la planta el 10 de diciembre de 2018 y de firmar varios acuerdos con la plataforma de partes interesadas, se cumplieron todas las condiciones necesarias para que los acuerdos financieros entrasen en vigor. METEX y SPI invertirán, respectivamente, 17,15 M€ y 19,75 M€ en efectivo en tres plazos en un periodo de dos años para cubrir los 37 M€ requeridos para la primera fase del proyecto. La financiación requerida para adaptar el emplazamiento para la primera unidad bioquímica (edificio, instalaciones, estudios) será provista por las partes interesadas (el Grupo Total, el Estado Francés, la Región del Gran Este y la Communauté d’Agglomération de Saint-Avold Synergie). Además de la parte en efectivo, METEX concederá una licencia exclusiva a nivel mundial así como derechos de sublicencias para la tecnología de PDO/BA a METEX NØØVISTA (7 M€).

La puesta en marcha está planificada para la segunda mitad de 2020. El proyecto podría pasar a la segunda fase dos años después del comienzo de la primera fase. El lanzamiento de esta segunda fase requerirá financiación adicional.

The construction of the PDO/BA plant of METEX NØØVISTA in France moves forward



Type of post: NEWS IN BRIEF.

METabolic EXplorer (METEX) has just announced the closing of the agreement to finance the construction and operation of its PDO/BA (1,3-propanediol / butyric acid) production plant. See the posts below for more details about the plant.
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Last February, METEX reported that had signed a letter of intent with a French financial partner to create a joint venture for the construction and operation of the plant. The name was not disclosed at that time, but in July, we knew that financial partner was Bpifrance-managed Société de Projets Industriels (SPI, investment fund underwritten by the Programme d’Investissements d’Avenir and the European Investment Bank). The name of the joint venture is METEX NØØVISTA.

Figure 1. Logo of METEX NØØVISTA

After obtaining the order from the environmental authorisation for the plant’s operation on 10 December 2018 and signing various agreements with the platform’s stakeholders, all conditions precedent were lifted, allowing the financing agreements to enter into force. METEX and SPI will invest, respectively, 17.15 M€ and 19.75 M€ in cash in three instalments over a two-year period to cover the 37 M€ required for the project’s first phase. The financing needed to adapt the site for the first industrial biochemical unit (building, utilities, studies) will be provided by the project stakeholders (the Total group, the French state, the Greater East region and the Communauté d’Agglomération de Saint-Avold Synergie). In addition to its cash investment, METEX is granting an exclusive worldwide license as well as sub-licensing rights for the PDO/BA technology to METEX NØØVISTA (7 M€).

The start-up is planned by the second half of 2020. The project could move into the second stage two years after the beginning of the first stage. The launch of this second stage will require additional financing.

jueves, 20 de diciembre de 2018

ACOR y Bio-on firman un acuerdo para la producción de bioplásticos PHA en España



Tipo de entrada: NOTICIA BREVE.

Una nueva alianza fortalecerá la competitividad del sector del azúcar en Castilla y León (España) abriendo el camino para la producción de bioplásticos a partir de coproductos y subproductos del procesado de la remolacha azucarera. La Sociedad Cooperativa General Agropecuaria ACOR (cooperativa que produce y comercializa azúcar, aceites alimentarios, biodiesel, varios tipos de piensos y energía renovable en Castilla León) y Bio-on han firmado un acuerdo para empezar una colaboración técnica, la primera de esta clase en España, para estudiar y evaluar la oportunidad de explotar a escala industrial las tecnologías de Bio-on para la producción de bioplásticos PHA.

Figura 1. Azucarera de ACOR en Olmedo

El acuerdo otorga a ACOR durante 2 años la exclusividad para desarrollar la tecnología en España y Portugal, y concede (una vez implementada la planta industrial) la explotación de esta tecnología en ese mismo territorio en exclusiva durante 20 años. No obstante, en la Asamblea General de Delegados de ACOR del 5 de diciembre se puso de manifiesto la intención de no agotar el plazo y, de confirmarse en los próximos 12 meses los resultados del análisis económico previo, aprobar el inició de las obras con la asistencia de la tecnológica italiana el próximo año.

Las dos empresas empezarán a trabajar juntas para implementar un estudio de viabilidad específico para la realización de una planta industrial de PHA en la azucarera que ACOR posee en Olmedo. La selección de este emplazamiento de producción específico garantizará que el proyecto de bioplásticos se beneficie de las sinergias, interconexiones y servicios comunes de la fábrica de azúcar, pero sin interferir con la producción.

ACOR and Bio-on sign agreement for the production of PHA bioplastics in Spain



Type of post: NEWS IN BRIEF.

A new alliance will strengthen the competitiveness of the sugar sector in Castile and León (Spain) opening up the way to the production of bioplastics from sugar beets processing co- and by-products. Sociedad Cooperativa General Agropecuaria ACOR (cooperative which produces and markets sugar, food oils, biodiesel, various products for food animal and renewable electric energy in Castile and León) and Bio-on  have signed an agreement to begin a technical collaboration, the first in Spain, to study and evaluate the opportunity to exploit at industrial scale the Bio-on technologies for the production of PHA bioplastics.

Figure 1. Sugar mill of ACOR in Olmedo

In the framework of this agreement, Bio-on grants to ACOR the onerous and exclusive right to exercise in the coming 24 months an option regarding the exploitation of the Bio-on technology in the territories of Spain and Portugal implementing an industrial plant for the production and sale of PHAs biopolymers. If the plant is built, ACOR could exploit the technology during 20 years. In an Ordinary General Assembly of Delegates of ACOR held on December 5th, the intention of not exhausting the terms was expressed and, in the event of the confirmation of the previous feasibility analysis, approving the start of the works during next year.

The two companies will start working together to implement a dedicated and tailored feasibility study for the realization of a PHA industrial plant in the factory of ACOR located in Olmedo. The selection of this specific production site will guarantee the project to benefit from synergies, interconnections and common services with the sugar factory, but without interfering with the production.

miércoles, 19 de diciembre de 2018

BASF abandona Synvina



Tipo de entrada: NOTICIA BREVE.

El Blog sigue con interés todos los avances relacionados con la comercialización del PEF, una de las alternativas al PET más prometedoras. Durante los últimos años, ha informado de varios desarrollos esperanzadores. Desafortunadamente, en esta ocasión, las noticias son malas. BASF ha notificado a Avantium su salida de Synvina, haciéndose efectiva el 15 de enero de 2019. Avantium no está de acuerdo con la interpretación que BASF hace de la empresa conjunta (no se desvelan más detalles).
Nota de prensa: “BASF notifies Avantium of its exit from Synvina”, 18/10/2018.

Figura 1. Logo de Synvina

Synvina fue creada en 2016 para comercializar la tecnología XYX desarrollada por Avantium and y era la punta de lanza de las tecnologías de producción del FDCA (el principal monómero del PEF). Las empresas pretendían construir la primera planta a escala comercial en Antwerp (Bélgica). De hecho, la BBI JU concedió 25 M€ a PEFerence, un proyecto flagship que incluye la construcción de esa planta de referencia de 50 kton. Ahora, todos esos planes parecen desvanecerse.
Entradas relacionadas:

Para acabar con una nota de esperanza, Avantium adquirirá las acciones de BASF y Synvina continuará sus operaciones como su filial. Además, la tecnología XYX, el know-how y el personal movilizado volverán a Avantium. Según las palabras de Tom van Aken (CEO de Avantium), la empresa desea seguir construyendo sobre el trabajo ya llevado a cabo por Synvina y ser libre para explorar otras opciones que permitan mostrar el potencial completo del PEF.

BASF leaves Synvina



Type of post: NEWS IN BRIEF.

The Blog follows with interest all of the advances related to the commercialization of PEF, one of the most promising alternatives to PET. Some encouraging developments have been reported during the last few years. Unfortunately, in this occasion, there is bad news. BASF has notified Avantium of its exit from Synvina, effective 15 January 2019. Avantium disagrees with BASF’s interpretation of the joint venture agreement (details are not disclosed).
Press release: “BASF notifies Avantium of its exit from Synvina”, 18/10/2018.

Figure 1. Synvina logo

Synvina was formed in 2016 to commercialize the YXY technology developed by Avantium and it was the front-runner of the FDCA (the main building block for PEF) production technologies. The parties intended to build the first commercial-scale plant in Antwerp (Belgium). In fact, BBI JU granted 25 M€ to PEFerence, a flagship project which includes the construction of that 50 kton reference plant. Now, all these plans appear to vanish.
Related posts:

To conclude on a note of hope, Avantium will acquire BASF’s equity interest and Synvina will continue its operations as a fully Avantium-owned company. In addition, the YXY technology, know-how and people will revert to Avantium. According to the words of Tom van Aken (CEO of Avantium), its company looks forward to building on the work undertaken within Synvina and being free to pursue further options to reach the full potential of PEF. 

lunes, 17 de diciembre de 2018

La NAA lanza el World Industrial Photobioreactor Challenge 2019



Tipo de entrada: NOTICIA BREVE.

La NAA (“National Algae Association”, asociación comercial sin ánimo de lucro) ha lanzado un desafío para identificar los mejores sistemas de cultivo de algas del mercado en diferentes condiciones (interior y exterior). La NAA invita a todos los fabricantes de fotobiorreactores a participar en el World Industrial Photobioreactor (WIPBR) Challenge.

Evaluadores externos cualificados llevarán a cabo pruebas de sistemas de fotobiorreactores comerciales de una manera imparcial para ayudar a los potenciales compradores. NAA creará una lista de comparación y los datos recogidos serán compartidos con la industria de producción de algas.

Figura 1. La NAA lanza el World Industrial Photobioreactor Challenge 2019

Condiciones:
- Todos los sistemas de cultivo de algas deben ser probados fuera del laboratorio, ser escalables y tener un CAPEX bajo.
- El volumen de agua debe ser de, al menos, 1.000 galones por sistema.
- Sólo se considerarán tubos de polietileno, policarbonato y polietileno, tanques cerrados y estanques con carriles.
- Tiempo de prueba: 6 – 12 meses.

Si estás interesado, por favor, contacta con barry@nationalalgaeassociation.com para firmar los debidos acuerdos de confidencialidad e iniciar la evaluación.
Entrada relacionada: “Algae Manhattan Project for Fuels – Un paso firme hacia una industria rentable de biocombustibles algales”, 30/8/2016.

The NAA launches the World Industrial Photobioreactor Challenge 2019



Type of post: NEWS IN BRIEF.

The NAA (National Algae Association, non-profit algae production trade association) has launched a challenge to identify the best commercial algae cultivation systems on the market in various conditions (indoor and outdoor). The NAA invites all commercial PBR manufacturers throughout the world to participate in the World Industrial Photobioreactor (WIPBR) Challenge.

Qualified third-party evaluators will be conducting tests of commercial photobioreactor systems in an unbiased manner to assist potential purchasers. NAA will create a comparison list and the data collected will be shared with the algae production industry.

Figure 1. The NAA launches the World Industrial Photobioreactor Challenge 2019

Conditions:
- All commercial algae cultivation systems must be proven outside the lab, be scalable and have a low CAPEX.
- Water volume must be at least 1,000 gallons per system.
- Only polyethylene, polycarbonate, glass tubes, closed-loop tanks and covered raceway ponds will be considered.
- Testing timeframe will be 6 – 12 months.

If you are interested, please, contact barry@nationalalgaeassociation.com to sign the appropriate confidentiality agreements and begin your evaluation.
Related post: “Algae Manhattan Project for Fuels – A firm step towards a profitable algal biofuels industry”, 30/8/2016.

viernes, 14 de diciembre de 2018

BTG-BTL vende su planta de pirólisis Empyro a Twence



Tipo de entrada: NOTICIA FLASH.

- Empyro, planta de referencia de la tecnología de pirólisis BTG-BTL, pasará a formar parte de los activos de Twence el 1 de enero de 2019.
- Ambas partes continuarán trabajando de manera conjunta en el futuro desarrollo de la planta y en la búsqueda de nuevas iniciativas sostenibles.
- La instalación se inauguró en Hengelo (Holanda) en mayo de 2015 como parte del Proyecto EMPYRO que nació para diseñar, desarrollar, construir y operar una planta de pirólisis rápida de 25 MW para la producción simultánea de electricidad, vapor de proceso, aceite de pirólisis y ácidos orgánicos a partir de biomasa leñosa.
Nota de prensa: “BTG-BTL sells its first plant Empyro to Twence”, 12/12/2018.

Figura 1. La planta Empyro en Hengelo convierte biomasa en biopetróleo, electricidad y vapor funcionando las 24 horas del día y los 7 días de la semana (extraído de la nota de prensa)

BTG-BTL sells its pyrolysis plant Empyro to Twence



Type of post: FLASH NEWS.

- Empyro, reference plant for BTG-BTL pyrolysis technology, will become part of Twence on 1 January 2019.
- The parties will continue working closely together to further develop the plant and explore new sustainable initiatives.
- The facility was opened in Hengelo (Netherlands) in May 2015 as part of the activities of the EMPYRO Project that was born to design, build and operate a 25 MW fast pyrolysis plant for simultaneous production of electricity, process steam, bio-oil and organic acids from woody biomass.
Press release: “BTG-BTL sells its first plant Empyro to Twence”, 12/12/2018.

Figure 1. The Empyro plant in Hengelo converts biomass into bio-oil, power and steam on a 24/7 basis (extracted from the press release)

miércoles, 12 de diciembre de 2018

Neste anuncia una inversión de 1.400 M€ en Singapur para ampliar su capacidad de producción



Tipo de entrada: NOTICIA BREVE.

Es la noticia más relevante del año en la escena del hidrobiodiésel (véanse otras noticias). Finalmente, Neste Corporation ha confirmado la decisión final de invertir en capacidad adicional para su biorrefinería en Singapur. Según la nota de prensa de la empresa, la decisión se basa en la creciente demando global de soluciones de bajas emisiones de carbono en el transporte, las ciudades, la aviación y la industria química y de los polímeros.

La empresa ya es líder a nivel global en la transformación de residuos en productos hidroprocesados renovables y la inversión no hace sino consolidar esta posición de liderazgo. Las cifras son abrumadoras:
Valor de la inversión
1.400 M€.
Ampliación de la capacidad en Singapur
1,3 Mtons/año (actualmente es de 1 Mton/año).
Capacidad total (Finlandia + Holanda + Singapur) actualmente
Casi 2,7 Mtons/año.
Capacidad total (Finlandia + Holanda + Singapur) esperada en 2020 (mediante eliminación de cuellos de botella)
3,0 Mtons/año.
Capacidad total (Finlandia + Holanda + Singapur) esperada en 2022 (considerando la nueva línea de producción)
4,5 Mtons/año.
Arranque de la nueva línea de producción en Singapur
Primera mitad de 2022.

Figura 1. Neste anuncia una inversión de 1.400 M€ en Singapur para ampliar su capacidad de producción

Como resultado de la inversión, Neste tendrá más opciones para elegir entre diferentes soluciones en su sistema de producción. Además de producir diésel renovable, todas las biorrefinerías de Neste pueden generar queroseno y materias primas para varios polímeros y productos químicos. La inversión en Singapur incluirá capacidades logísticas adicionales y un sistema de pretratamiento mejorado que permitirá usar cada vez más residuos de menor calidad (también en la instalación ya existente).

Neste announces 1,400 M€ investment in Singapore to extend its production capacity



Type of post: NEWS IN BRIEF.

It is the most relevant news of the year on the HVO arena (see other news). Finally, Neste Corporation has made the final investment decision on additional renewable production capacity in Singapore. According to the company press release, such decision is based on a growing global market demand for low-carbon solutions in transport and cities, aviation, polymers and chemicals.

The Company is already the global leader in the transformation of waste and residues into renewable hydroprocessed products and the investment strengthens even more its leading position. The figures are overwhelming:
Investment worth
1,400 M€.
Extension of capacity in Singapur
1.3 Mtons/year (currently, 1 Mton/year).
Total capacity (Finland + Netherlands + Singapur) currently
Close to 2.7 Mtons/year.
Expected total capacity (Finland + Netherlands + Singapur) in 2020 (by eliminating bottlenecks)
3.0 Mtons/year.
Expected total capacity (Finland + Netherlands + Singapur) in 2022 (considering the new production line)
Close to 4.5 Mtons/year.
Start-up of the new production line in Singapur
First half of 2022.

Figure 1. Neste announces 1,400 M€ investment in Singapore to extend its production capacity

As a result of the investment, Neste will have more options to choose between different product solutions in the whole production system. In addition to producing renewable diesel, all Neste’s biorefineries are able to generate renewable aviation fuel and raw materials for various polymers and chemicals materials. The investment in Singapore will include additional logistics capabilities and enhanced raw material pretreatment for the use of increasingly low-quality waste and residue raw materials also for the existing refinery.

Biome Technologies recibe financiación adicional para escalar la producción y aplicaciones del PDCA



Tipo de entrada: NOTICIA FLASH.

- Biome Technologies, la matriz de Biome Bioplastics, ha recibido financiación adicional del Gobierno del Reino Unido como parte del programa de 6 M£ que la empresa ha liderado durante los últimos cinco años para llevar al Mercado nuevos polímeros biobasados y biodegradables usando técnicas de biotecnología industrial.
- El nuevo proyecto de 2 años de duración y 0.8 M£ de presupuesto desarrollado en colaboración con la Universidad de Nottingham, se centra en el uso de microorganismos para producir ácido 2,5-piridinodicarboxílico (PDCA) a escala piloto.
- Este biobloque fundamental se usará en la producción de polímeros compostables y reciclables adecuados para aplicaciones de envasado flexible. Los productos resultantes serán luego probados por una primera marca del Reino Unido.

Figura 1. Biome Technologies recibe financiación adicional para escalar la producción y aplicaciones del PDCA

Biome Technologies awarded further funding to scale PDCA production and applications



Type of post: FLASH NEWS.

- Biome Technologies, the parent company of Biome Bioplastics, has received further funding from UK Government as part of the 6 M£ programme that the company has led over the last five years to bring new biobased and biodegradable polymers to market using industrial biotechnology techniques.
- The new two-year, 0.8 M£ project, in collaboration with the University of Nottingham, is aimed at using microorganisms to produce 2,5-pyridinedicarboxylic acid (PDCA) at pilot scale.
- This biobased building block will be used in the production of compostable and recyclable polymers suitable for flexible packaging applications. The resulting products will then be tested by a leading UK brand.

Figure 1. Biome Technologies awarded further funding to scale PDCA production and applications

lunes, 10 de diciembre de 2018

Perfil: Biorefinery Glas – Biorrefinerías verdes a pequeña escala gestionadas por granjeros





Tipo de entrada: PERFIL DE PROYECTO.

A principios de 2019, un nuevo proyecto de EIP-Agri enfocado en el campo del biorrefino verde a pequeña escala iluminará el camino de la bioeconomía rural en Irlanda. No es la primera vez que el Blog presenta una iniciativa de esta Asociación Europea para la Innovación (EIP), que se centra en promover la agricultura sostenible y productiva proporcionando un interfaz entre la agricultura, la bioeconomía, la ciencia y otros usuarios. Vamos a conocer lo más destacado de este prometedor proyecto.

Datos clave

Título
Biorefinery Glas
Actividades
- Demostrar una biorrefinería móvil a pequeña escala en varias granjas en el sudoeste de Irlanda, apoyando a los granjeros en la evaluación de oportunidades de diversificación en el campo de la bioeconomía.
- Asegurar que cada componente de la hierba se usa para obtener el máximo valor, con la generación simultánea de multiples productos.
- Promocionar las simbiosis y la cooperación entre granja y granja.
- Facilitar varias actividades de intercambio de conocimiento, incluyendo la formación granjeros en la operación de biorrefinerías a pequeña escala.
- Preparar paquetes de difusión en los que los granjeros jueguen un papel central, compartiendo experiencias con otros granjeros y actores relevantes a través de una iniciativa de narración digital.
Líder
- Institute of Technology, Tralee (ITT): un instituto de enseñanza superior e investigación en el sudoeste de Irlanda, que lidera la investigación en biorrecursos y productos naturales.
Socios
- Barryroe co-operative: agroempresa multi-propósito encabezada por granjeros.
- Carbery Group: es un fabricante global líder en ingredientes lácteos nutricionales así como en sabores y quesos.
- GRASSA B.V.: empresa que desarrolla tecnologías en el campo de las biorrefinerías verdes.
- University College Dublin (UCD): una de las universidades europeas que lideran la investigación en agricultura y bioeconomía.
Presupuesto
940,948 €.
Está confinanciado por el Departamento de Agricultura, Alimentación y Medio Marino de Irlanda (Programa de Desarrollo Rural 2014-2020) y la EU.
Duración
2 años.

Figura 1. Sistema de biorrefino a pequeña escala de Grassa! (cortesía de Grassa!)

El modelo de biorrefino y los productos

El proceso se integra bien dentro de los sistemas de agrícolas existentes, produciendo un pienso en forma de torta prensada con alto contenido en proteínas resistentes (proteínas no digeridas) para ganado vacuno, a la vez que se generan coproductos de alto valor que pueden representar unos ingresos adicionales para granjeros. El modelo tiene una capacidad de procesado de 2 toneladas de hierba fresca por hora.

Proteínas
En primer lugar, las proteínas que las vacas usan de una manera más efectiva son aisladas de la hierba, mientras que la parte remanente se utiliza como pienso concentrado para cerdos o vacas. Este enfoque mejora la eficiencia del uso del nitrógeno en la producción de leche y permite proporcionar a los cerdos y a las gallinas proteínas contenidas en la hierba, una fuente autóctona de concentrado de proteínas. Se espera que un beneficio de la mejora de la eficiencia de uso del nitrógeno en la leche sea la reducción de las pérdidas de nitrógeno y las emisiones relacionadas con el amoníaco en el sector lácteo (y, de manera potencial, en el sector del vacuno), a la vez que las emisiones indirectas debidas a la importación de soja para monogástricos pueden ser reducidas.

Fructo-oligosacáridos
Un coproducto adicional de alto valor añadido rico en fructo-oligosacáridos (azúcares prebióticos) se extraerá del suero de hierba ya carente de proteínas. Tiene aplicaciones potenciales para los mercados nutricionales humano y animal.

Fertilizante / Biometano
Finalmente, una vez que los productos relevantes son extraídos, los volúmenes grandes de suero rico en nutrientes pueden ser usados como fertilizante o como cosustrato para la producción de biometano a través de digestión anaerobia.

Los impactos

El proyecto Biorefinery Glas promoverá la simbiosis en bioeconomía entre granjas y demostrará nuevos modelos de negocio para los granjeros. El proyecto se basa en una estructura cooperativa ya existente para evaluar nuevas rutas de mercado para los granjeros del sector vacuno, generando coproductos adicionales mediante el uso de tecnologías de la bioeconomía a pequeña escala. Por ejemplo, usando socios de las cooperativas para transformar el coproducto proteico en un pienso compuesto comercializable para alimentar a gallinas y cerdos.

La biorrefinería incluye características de automatización para que su aceptación por parte de los granjeros sea la mejor posible. De esta manera, se espera que el proyecto comience a cambiar el papel de los granjeros dentro de la bioeconomía, haciendo de ellos procesadores de biomasa y productores, en vez de meros suministradores de biomasa.

La necesidad de mejorar la integración de los granjeros en la bioeconomía usando biosoluciones de pequeño y mediano tamaño está recogida en el marco de la actualización de la Estrategia de la Bioeconomía 2018. Biorefinery Glas representa el primer proyecto de biorrefinería a escala de granja en Irlanda.

Agradecimientos: Me gustaría agradecer a James Gaffey del Institute of Technology, Tralee (Coordinador del Proyecto) su amable colaboración.

Profile: Biorefinery Glas - Small-scale farmer-led green biorefineries





Type of post: PROJECT PROFILE.

Beginning in 2019, a new EIP-Agri project focused on small-scale green biorefining will illuminate the way of the rural bioeconomy in Ireland. It is not the first time that the Blog features an initiative of this European Innovation Partnership (EIP), which is aimed at promoting the sustainable and productive agriculture providing an interface between agriculture, bioeconomy, science and other users. Let us know the highlights of this promising project.

Key data

Title
Biorefinery Glas
Activities
- Demonstrate a small-scale mobile biorefinery on multiple farms in the South West of Ireland, supporting farmers in evaluating opportunities to diversify into the bioeconomy.
- Ensure that each component of grass is used at its highest value, with the simultaneous generation of multiple products.
- Promote farm-to-farm symbiosis and cooperation.
- Facilitate several knowledge exchange activities, including training of farmers on the operation of small-scale biorefineries.
- Deliver dissemination package with farmers playing a central role, sharing this experiences with other farmers and relevant multi-actors through a digital storytelling initiative.
Leader
- Institute of Technology, Tralee (ITT): a higher education and research institute in the South West of Ireland, leading research in bioresouces and natural products
Partners
- Barryroe co-operative: farmer owned multi-purpose agribusiness.
- Carbery Group: is a leading global manufacturer of specialty and nutritional dairy ingredients as well as flavours and cheeses.
- GRASSA B.V.: green biorefinery technology developer.
- University College Dublin (UCD): one of Europe's leading research-intensive universities in agriculture and bioeconomy.
Budget
940.948 €.
It is co-funded by the Irish Department of Agriculture, Food and Marine (Rural Development Programme 2014-2020) and the EU.
Duration
2 years.

Figure 1. Small-scale biorefining system of Grassa! (courtesy of Grassa!)

The biorefinery model and the products

The process is one that integrates well within existing agriculture system, producing a press-cake feed that is high in resistant protein (nondigested protein) for cattle, while also generating additional high value co-products that can represent an additional revenue source for farmers. The model has a processing capacity of 2 tons fresh grass per hour.

Proteins
Firstly, the proteins that cows use most effectively are isolated from the grass, while separating the remainder of the protein for use as a concentrate feed for pigs or chickens. This approach improves the efficiency of nitrogen use for milk production and allows to provide pigs and chickens with grass protein, an indigenous source of protein concentrate. An expected benefit of improving the nitrogen use efficiency for milk, includes a potential reduction in nitrogen loses and ammonia-related emissions for the dairy (and potentially beef) sector, while indirect emissions from soybean monogastric imports can also be displaced. 

Fructo-oligosaccharides
An additional value-added co-product in fructo-oligosaccharides (prebiotic sugars) will be extracted from the deproteinized grass whey. It has potential applications for the human and animal nutritional markets.

Fertilizer / Biomethane
Finally, once the relevant products are extracted, large volumes of nutrient-rich whey can be used as a fertilizer or as a co-substrate for biomethane production through anaerobic digestion.

The impacts

The Biorefinery Glas project will promote farm-to-farm bioeconomy symbiosis and demonstrate new business models for farmers. The project builds on a strong existing co-operative structure to evaluate new routes to market for cattle farmers, generating additional co-products using small-scale bioeconomy technologies. For example, using co-op partners to upgrade the protein co-product into a finished and marketable compound feed for chickens and pigs.

The biorefinery includes automated features to make eventual uptake by farmers and contractors possible. In this way, it is expected that the project will begin to change the role of farmers within the bioeconomy, making them biomass processors and producers, rather than simply biomass suppliers.

The need to improve integration of farmers within the bioeconomy using small-to-medium biobased solutions is recognised within the 2018 EU Bioeconomy Strategy update. Biorefinery Glas represents Ireland's first farm-scale biorefinery project.

Acknowledgements: I would like to express my appreciation to James Gaffey of Institute of Technology, Tralee (Project Coordinator) for his kind collaboration.