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lunes, 22 de mayo de 2017

METEX planea construir una planta de producción de PDO/BA



METabolic EXplorer (METEX) es una empresa pionera del sector de la biotecnología industrial. Fue cofundada por Benjamín González, su actual director, como una “spin-off” de la Université d’Auvergne en 1999. Está ubicada en el parque tecnológico Clermont Limagne, a las afueras de Clermont-Ferrand (Francia). Usando materias primas renovables, desarrolla procesos de fermentación industrial innovadores para producir compuestos químicos de uso en productos básicos de la vida cotidiana como aditivos para nutrición animal, plásticos, textiles, cosméticos y resinas, entre otros. Con sus innovaciones biotecnológicas, METEX contribuye a la transición necesaria de la petroquímica a la química renovable.

Figura 1. Instalaciones de METEX en el parque tecnológico Clermont Limagne (extraída de la página web de METEX)

El 12 de mayo, la empresa anunciaba sus nuevas prioridades estratégicas (ver nota de prensa): convertirse en el líder del mercado de ácido butírico (BA) natural para alimentación animal y el productor de referencia de 1,3-propanodiol (PDO) libre de OGM para aplicaciones en cosmética. Y, el siguiente paso para alcanzar esos objetivos pasa por la construcción de una planta de producción que permita desarrollar esos mercados. Los principales datos que se conocen sobre el proyecto están resumidos en la siguiente tabla.

Capacidad
24 kton/año.
Primera fase: 6 kton (5 kton de PDO y 1 kton de BA).
Segunda fase: 18 kton (15 kton de PDO y 3 kton de BA).
Estado actual
Se están manteniendo conversaciones con dos empresas de primera línea del sector industrial en Europa para albergar la nueva unidad de producción en polos industriales que están siendo remodelados.
Los puntos bajo discusión son los siguientes:
- Costes asumidos por el socio industrial.
- Cantidad de participación de los socios financieros y partes interesadas.
- Aspectos normativos relacionados con las autorizaciones requeridas.
Cronología
Los trabajos de construcción deberían empezar a finales de la primera mitad de 2018 (con una holgura de 3 meses). Por ese entonces, la empresa habrá ya seleccionado al contratista principal, la asistencia de gestión y los socios financieros para el proyecto.
El lanzamiento al mercado de los productos se ha fijado para 24 meses después del comienzo de los trabajos en la nueva planta.
CAPEX para la fase 1
Alrededor de los 25 M€.

METEX ha desarrollado una tecnología patentada para producir PDO a través de la fermentación de glicerinas crudas procedentes tanto de aceites vegetales (primera generación) como de aceites reciclados (segunda generación). También ha validado la recuperación de BA, un subproducto clave de la tecnología. Con esta nueva planta de producción, METEX estaría en disposición de vender BA directamente y PDO a través de acuerdos de distribución.

Mercado del BA
El mercado mundial de los ácidos orgánicos para piensos se estima en más de 1.000 M€. Dentro de él, el ácido butírico está experimentando un fuerte crecimiento (del 250% desde 2010). Esta tasa de crecimiento está asociada a sus cualidades nutricionales, metabólicas y antimicrobianas que lo hacen beneficiosos para el crecimiento y la salud animal. Este crecimiento se espera que se eleve con la introducción de nuevas leyes que prohíban el uso de antibióticos como activadores de crecimiento en Europa y en USA. METEX está apuntando a una posible cuota de mercado del 20% del ácido butírico para piensos.

Mercado del PDO

El mercado de conservantes para aplicaciones de cosmética se estima que llegó a los 400 M€ en 2016. El PDO de METEX podría sustituir conservantes polémicos como los parabenos, los formaldehídos y los halogenados. La producción de PDO también abrirá el acceso al mercado mundial de biopolímeros, especialmente en lo que concierne al politrimetilen tereftalato (PTT). METEX tiene como objetivo una cuota de mercado del 40% del PDO para cosméticos y una cuota del 40% en el mercado del PTT para aplicaciones textiles.

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