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lunes, 17 de julio de 2017

Proyectos flagship de la BBI JU – La nueva generación de biorrefinerías avanzadas en Europa



El buque insignia (“flagship”) es el barco más importante de una flota. Porta la bandera del comandante e indica la ruta a seguir. La BBI JU reserva esta designación para un tipo especial de proyectos destacados que tienen el potencial de llevar a la bioeconomía europea al siguiente nivel. Mientras leía la nueva Agenda Estratégica de Innovación e Investigación (SIRA) del Consorcio de Bioindustrias (BIC) para preparar una entrada reciente, me daba cuenta de la gran importancia que tienen para la creación de una nueva generación de biorrefinerías avanzadas. Así que decidí escribir una nueva entrada explicando el concepto y presentando brevemente los proyectos flagship que se han financiado hasta la fecha.

Una de las principales prioridades de la BBI JU es conseguir elevar el nivel de madurez de tecnologías sostenibles mediante actividades de I+D y demostración. El trabajo que se ha realizado hasta la fecha es espectacular: 36 proyectos en funcionamiento + 29 que están arrancando en 2016 hacen un total de 65 proyectos. 6 de estos 65 son flagships. ¿Cuáles son las características que tienen en común?
  • Implican, principalmente, actividades de demostración que se corresponden con un TRL 8 (nivel de madurez tecnológica equivalente a un sistema completo y cualificado).
  • Apoyan el lanzamiento de una innovación que ya ha sido demostrada pero que todavía no ha sido comercializada.
  • Incluyen la construcción de una instalación única en su clase y a gran escala. Puede ser una nueva planta, una instalación existente remodelada de manera sustancial o la reconversión de una instalación industrial vieja o abandonada.
  • Cubren la cadena de valor completa: cultivo, recogida y suministro de las materias primas; conversión de la biomasa mediante procesos de biorrefino en bioproductos; aceptación comercial de los productos finales.


Figura 1. Correspondencia entre las acciones de la BBI JU y el TRL (extraída de la SIRA 2017)

Los recursos reservados para estos proyectos son muy grandes ya que la construcción y puesta en marcha de este tipo de plantas innovadoras a nivel comercial entraña riesgos y supone costes considerablemente más grandes que los de las plantas de demostración debido al aumento de escala. Más aún, los costes y los riesgos también son más altos que los de las subsecuentes plantas comerciales que se benefician de la curva de aprendizaje y de mejores condiciones de préstamo.

Según la SIRA, el objetivo para 2020 es la firma de, al menos, 5 acuerdos de subvención para flagships entre la BBI JU y el consorcio del proyecto. Actualmente, este hito ya está cumplido. Incluso, se supone que un sexto flagship ha sido firmado bajo la convocatoria 2016. He intentado buscar este flaghip en CORDIS (Servicio de Información Comunitario sobre Investigación y Desarrollo). Al escribir esta entrada, hay 28 proyectos registrados y deberían ser 29. Todavía falta 1 proyecto y es un flagship.
NOTA 1: Esta información será actualizada en cuanto se dé a conocer la firma del sexto flagship.

La primera versión de la SIRA especificaba 1 flagship por cada una de las 5 cadenas de valor de referencia a ser desarrolladas por el programa. De hecho, se describía un ejemplo para cadena de valor en el documento. La siguiente tabla resume esas descripciones.

Cadena de valor (VC)
Ejemplo de flagship
De materias primas lignocelulósicas a biocombustibles, productos químicos sostenibles y biomateriales
VC1
Biocombustibles avanzados, productos químicos sostenibles y energía a partir de 400.000 toneladas secas de paja.
La próxima generación de cadenas de valor basadas en el bosque
VC2
Producción de fibras innovadoras para textiles con un volumen de 200.000 toneladas al año a partir de madera, coproduciendo nuevos bioproductos con un volumen de 20.000 toneladas al año.
La próxima generación de cadenas de valor basadas en la agricultura
VC3
Procesado de residuos verdes o lignocelulósicos y de excedentes en 100.000 toneladas de proteínas y productos químicos y materiales valiosos.
Emergencia de nuevas cadenas de valor a partir de residuos orgánicos
VC4
Conversión de 400.000 toneladas de paja, 650.000 toneladas de estiércol y 50.000 toneladas de RSW en 73 Ml de bioetanol y sobre 99 Mm3 de biogás. Además, se producirá calor para aproximadamente 10-20.000 hogares la electricidad equivalente al consume de 15-25.000 hogares.
Biorrefinerías integradas de energía, pulpa y productos químicos
VC5
Conversión de una planta de energía que actualmente coprocesa 1.000.000 de toneladas al año de biomasa para producción de energía en una biorrefinería integrada que produzca 400.000 toneladas al año de fibras de celulosa y productos químicos además de bioenergía.

Este fue el punto de partida. La realidad actual se refleja en las tablas que se presentan a continuación. Las convocatorias 2014 y 2015 numeraban sus temas con un enlace a las cadenas de valor mencionadas en la SIRA 2013. Sin embargo, para promover la integración intersectorial a lo largo y ancho de las cadenas de valor, este enlace desapareció desde la convocatoria del 2016. Esta es la razón para presentar dos tablas separadas. Hay una fila vacía a la espera de la posible confirmación de un proyecto flagship más.

Cadena de valor
Proyecto
Convocatoria
Materias primas y capacidad de procesado
Productos y capacidad de producción
Emplazamiento
Coordinador
Contribución de la BBI JU
VC1 (lignocelulosa)
2015
Residuos agrícolas (600 kton) en combinación con cultivos energéticos de tierras marginales (320 kton).
1ª etapa: etanol 2G (55 kton).
2ª etanol: etanol 2G (110 kton); bioetileno; otros coproductos de corrientes laterales.
Instalación industrial abandonada en la parte este de la República Eslovaca.
Biochemtex (Italia).
21.568.195 €
LIGNOFLAG
2015
Paja.
Etanol 2G (60 kton); biochar a partir de lignina; fertilizante a partir de lodos.
-
Clariant (Alemania).
24.739.430 €
VC2 (basada en el bosque)
EXILVA
2015
Fibras de celulosa.
Celulosa microfibrilada (1 kton).
Sarspborg (Noruega).
Borregaard (Noruega).
27.433.610 €
VC3 (basada en la agricultura)
2014
Cultivos infrautilizados ricos en aceite (cardo) procedentes de zonas áridas y/o marginales.
Ácidos pelargónico y acelaico (10 kton de cada uno); ésteres biodegradables (20 kton).
Sardinia (Italia).
Novamont (Italia).
16.995.882 €

Proyecto
Convocatoria
Materias primas y capacidad de procesado
Productos y capacidad de producción
Emplazamiento
Coordinador
Contribución de la BBI JU
PEFerence
2016
-
FDCA (50 kton).
Polo industrial Verbund de BASF en Antwerp (Bélgica).
Synvina (Holanda)
24.999.610 €
AgriChemWhey
2016
25 ktons (100% materia seca) de suero lácteo y suero lácteo sin lactosa.
Ácido l-láctico, ácido poliláctico, minerales para nutrición humana y biofertilizantes. 
Irlanda.
Glanbia Ingredients (Irlanda)
22.007.931 €

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